brelAmsterdam de Jacques Brel figure sur l’album live Olympia 64 sorti en 1964. Amsterdam est considérée par beaucoup comme la plus grande chanson du répertoire de Jacques Brel, notamment du fait de cette interprétation live qu’il en fit en 1964 à l’Olympia.

En transe, grandiose, presque possédé, Jacques Brel en offre effectivement une version fabuleuse.

On ne connaît pas exactement l’origine de cette chanson – elle aurait été écrite en plusieurs fois par Jacques Brel. Seule chose certaine, Jacques Brel fit plusieurs séjours à Amsterdam pendant sa jeunesse et par la suite. Il fréquenta les bars du port d’Amsterdam, dans lesquels il chanta, et côtoya les marins et les prostituées. C’est aussi en cela qu’Amsterdam fut considérée par beaucoup comme une chanson rock, voire pré-punk (au moins dans ses paroles).

En 1970, David Bowie en fit une reprise en anglais (face B du single Sorrow sorti en 1973), reprise plus ou moins « heureuse » selon les goûts.

 
Jacques Brel - Amsterdam